一个美国互惠生的自述(二)

现在回想起来近两年的美国互惠生活加一年的志愿者(还是住在互惠家庭里),感慨良多。接下来我就具体概括下我作为互惠生所遇到的一些问题:

1.文化冲击(Cultural Shock)。我自认为出国后应该不会经历太大的文化冲击,大概是因为太独立的原因,我的很多想法都很西方化。但还是会有一些问题发生。记得有一次因为练车的问题,我觉得是我的家妈反应过于紧张,于是事后在饭桌上交谈的时候闹得很不愉快。我告诉她可能她太紧张,她问我为什么,我回答说因为你每天下班回来还需要喝一小杯红酒放松自己。我并无冒犯之意,但在她的理解,我在说她是酗酒狂。意大利是旧世界红酒产地的代表之一,红酒已融入他们的文化和生活,每日饮一杯并无不可。因为我不懂表达可能造成的歧义,所以才有了这次不愉快。过后等家爸下班回来了我主动和他说起这事,等家妈气消了下楼了我和她交流了很久,才平息了这次不愉快。同时也使我以后更加注意文化的话题(还有宗教,政治)。

2.时间的安排。作为美国互惠生是有明确的合同规定,每周工作不超过45个小时,每天不超过10个小时。所以比起国内早八晚五的机制,还是相对轻松很多。除了家庭有婴儿之外,一般的互惠生工作都不会超过30个小时。就拿我来说,我每天七点起床,把小孩早餐和午餐做好(因为他不喜欢学校的伙食),八点半家妈开车送他上学。我下午三点开车去接他,有时带他去公园,总之安排一些户外活动,准备晚饭。等到晚上七点家爸回来我就可以休息了。这样算来,我每周工作也就30个小时左右,周末他们休息,我也休息。关于自己额外时间的管理(每天九点到三点),因为互惠生要求在一年互惠过程中完成六个学分,我会选择周边社区大学或本科大学的一些课程(上官网查看,很多课程都是对外开放的,因为我住的地方离耶鲁大学很近,所以我去那蹭过几次课)。没课的时候我会选择去图书馆,看书。天气好的时候去骑自行车,跑步。实际上你有很多自己管理的时间,关键看你怎么利用。我有认识很多同样来自中国的互惠生。每个人性格不同。对时间的管理不同。有和我一样喜欢运动的,所以业余生活会很丰富。有不喜欢运动的,爱宅在家里睡觉看个电影什么的(每个人选择的生活方式不一样,主动性还是大部分掌握在自己手里)。所以我想说的是,无论怎么样,每周不超过45个小时的机制会给你相当一部分的空闲时间。生活的丰富度和幸福度怎么样,很大程度上取决你自己。

3.学会交流。当遇到任何不能理解的问题的时候或感觉受委屈的时候,不要一味的压抑忍让。因为我们文化的原因,含蓄不懂表达,一味地压抑只会导致事后更大的爆发。需要学会及时沟通。但也不要当时就爆发一发不可收拾,冷静一下。待大家都平静下来,事后再坐下来心平气和地交流。我和我家妈因为很多对孩子教育意见的不同经常发生分歧。我记得有一次我们当面爆发了冲突,我家妈试图让我解释生气的原因,但我知道如果当时继续谈下去的话肯定会更糟糕。我深吸了口气,对她说,我现在不想交谈,等事后我心情平复下来了我们才有了冷静的对话,问题自然就迎刃而解了。

跳出自己的舒适区,接受新的挑战。美国是一个自由的国家,且地广人稀,人工费很贵。所以有很多东西需要自己亲自去做。而作为来自中国的互惠生,最大的问题就是语言问题和独立解决问题的能力。例如初到美国需要自己去办银行卡,去考驾照。这些事情并不要求很强的语言能力才能办到,但真正有勇气放手去做的寥寥无几。踏出第一步,其实很多事情并没有你想的那么难。很多人在想互惠以后能做什么。而我的建议是,问问自己,去互惠是想获得什么。有的人就是想去见识一下外面的世界。很好,如果你照着我上面建议的做,我想你收获的要远比你期待的多。如果你想为以后的留学做准备。那就好好学习语言,去当地的大学修一些学分,感受美国高校的学习氛围和教育方式。一定会受益匪浅。总之无论你的初衷是什么,只要你敢于去做,就一定会实现你所期冀的。

或许有人会问,楼主目前互惠以后的收获是怎样呢。我可以总结为以下几点:

1. 我完成了我最初所期冀的,拿到了伊利诺伊州理工大学(IIT)的金融硕士研究生录取,同时给予了奖学金。今年八月份将前往芝加哥读研究生。但这些并是靠我一人做到的。我的家爸家妈给了我很多的鼓励和支持,我的教会给了我很多的关爱和建议。我的推荐信是我的家妈(耶鲁大学助教)和我做义工的教会同伴(一位退休的68岁的IBM的欧洲区经理)写的,因为我们共事很久,他们对我很了解,也愿意给任何有想法的年轻人提供建议,所以不要浪费身边的资源。如果没有这些人,我不可能很顺利完成这些。这些人脉是我互惠时所给我带来的,我也交了很多真心的朋友。

2. 同时我自己也应该改变了很多,耐心了很多,成熟了很多。美国人常说的一句话,也是大部分能切身做到的。Don’t judge people(不要轻易论断别人)。包容性是我学到最重要的一个特质。网上有很多关于互惠生的帖子。每个人的经历不同,传达出来的想法也会各异。作为互惠生,我建议你先了解自己要做的是什么。天下没有免费的午餐。想不劳而获是不可能的。和家庭的相处会是互惠生最大的问题,我也并非一帆风顺。我花了半年时间去真正磨合和孩子,和我家妈之间的关系,到现在的无话不谈。这期中的艰辛不足为外人道也。遇到问题不要想着逃避,试着去解决。退一万步讲,如果真的是因为家庭的原因,你不喜欢。还可以重新匹配或者选择回国。心态一定要摆正。

最后,毫不夸张地说,这三年的美国互惠加志愿者工作给我的人生带来了很大的改变。通过互惠,我认识了另一个国度的文化,更欣赏和珍惜我天朝的文化精髓。同时拥有了一颗包容的心态。旅途各有不同,就看你选择的生活方式是什么。并不是每一个人都适合互惠。但如果你觉得你拥有独立和开放的性格和心态,我觉得你应该给自己一次机会。这就是为什么我想跟大家分享我在美国的互惠生活。

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