经验分享 | 芝加哥游记 -- 我与美国的第一次亲密
自5岁开始学习英语,至25岁即将读完英语硕士,与美国的相遇一直触手可及,可我却从未迈开这一步。2017年8月,我参加美国大使馆举办的欢迎富布莱特学者访华的活动中,美国教授们对我从未到访美国感到吃惊。是啊,我学习了20年的英语,读了近3年的美国研究,我对美国的一切似乎都很熟悉,但又是那么的陌生。

9月,经朋友推荐,我联系上了中惠公司的梅梅老师,她根据我的情况,向我推荐了美国企业文化体验项目,项目时间1个月,包含homestay和host organization,既可以与美国人生活在一起,又可以在美国的非盈利机构里实习。虽然中间的匹配过程经历了很多波折,但她一直十分耐心地化解难题。12月,我与美国芝加哥市中心的乔安·霍顿女士匹配成功。1月29日,我正式启程前往芝加哥。
霍顿博士是德克萨斯南方大学的前任校长,多年从事学校管理工作。她的家位于芝加哥市中心的繁华地段,周围交通便捷,生活便利,社区治安良好。STEP项目在匹配时会考虑寄宿家庭与实习单位的距离,很幸运的是我每天可以步行上班。冬天的芝加哥寒冷异常,霍顿女士七十高龄仍然驾车来接我。当她将车停在豪华的公寓前,我惊喜万分。


铺着羊毛地毯的家,墙上挂着精致的艺术品,客厅里陈列的雕塑,每一个细节都透露着房子主人的不俗品味。我拥有独立的卧室和卫生间,落地窗外是灯火辉煌的芝加哥夜景。凌晨,还在倒时差的我睡眼朦胧地走到厨房的小桌前,看着太阳从密歇根湖上缓缓升起,我的美国之旅就这样开始了。
清晨,我与霍顿博士一同练习瑜伽,她教我做美式早餐。我觉得学习美餐的第一步就是要熟悉各种调料和烹饪方式。美餐炒菜很少,菜谱中称中式炒菜为stir-fried,其实是搅拌着油炸的意思。除去快餐店里的油炸食物,在家烹饪时很少用到油炸,更多的是炖煮,低油少盐,再配上各式调料和蘸酱,也不失为健康生活的一种体验。


我开始用脚步丈量这座城市。芝加哥的建筑很有特点,大气又不失精致。穿梭在高楼林立的loop里,好像进入了一个玻璃和钢铁制成的迷宫。步履匆匆的芝加哥人,在你问路时会停下脚步耐心解答。芝加哥不仅建筑有名,还是艺术和文化的中心,不过我确定我来错了时候,夏天的芝加哥一定是另一副生机勃勃的景象。

我的实习机构是Chicago Minority Supplier Business Development Council,为少数族裔的供应商提供商业发展的机会,属于非盈利机构。同事们热情地欢迎了我,带我去中国城共进午餐。我参与了资料整理和电话推销(商会的一个收费项目)的工作,因为实习时间较短,没能参与时间更长的project。但是电话推销也十分考验我的英文听说能力,因为接电话的一方并不知我是个外国人,语速和语音上也不会有有意照顾。看到注册活动的公司越来越多,我感到十分满足。

项目整体安排得很轻松,因此我在项目期间造访了纽约和墨西哥旅游城市坎昆。纽约是另一种接地气的繁华和时尚,24小时不眠不休的城市,着实让人着迷。
墨西哥坎昆是美国和加拿大人偏爱的旅游胜地,这里风景优美,气候宜人,从芝加哥直飞坎昆只需3小时。加勒比海的淡蓝色令人心驰神往。我在坎昆完成了自己第一次浮潜,从此爱上了潜水。墨西哥人热情好客,消费水平也比美国略低一些。前来的中国游客不多,在这里可以和世界各国的友人一起狂欢。

从墨西哥返回芝加哥,我的行程接近尾声。临走那天,芝加哥下起大雨,我与霍顿女士依依不舍地在机场告别。这段跨越国界和年龄的友谊将是我一生珍视的礼物。

 

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